Условия сохранения ископаемых: Быстрое захоронение, твердые части и элементы

Ископаемая летопись

Если бы я попросил вас назвать пять доисторических животных в течение следующих десяти секунд, что бы вы сказали? Вы бы перечислили тираннозавра рекса или шерстистого мамонта? Может быть, вы бы перечислили Стегозавра, Брахиозавра или саблезубого кота. А как насчет более мелких видов? Как думаете, вы бы перечислили таких маленьких существ, как археоптерикс, целофиз или даже скромный компсогнат?

Ни для кого не секрет, что наша летопись ископаемых полна гигантов. Мы знаем гораздо больше о массивных, потрясающих существах прошлого, чем о меньших существах. Мы знаем, что рядом с гигантскими динозаврами жили и более мелкие существа, но мы не видим многих их окаменелостей. Почему наша летопись окаменелостей ископаемых так непропорционально полна более крупными видами? Неужели в доисторические времена маленькие существа были такой редкостью? Или наша летопись окаменелостей просто не показывает нам четкой картины прошлого? Давайте узнаем больше о сохранении окаменелостей, чтобы понять, что происходит на самом деле.

Сохранение ископаемых

Сохранение ископаемых окаменелостей — это процесс, посредством которого останки организма превращаются в горную породу или отпечатки в осадочных породах. Когда вы смотрите на кость ископаемого динозавра, вы на самом деле смотрите не на кость. Вы смотрите на камень в форме кости. Минералы в костях динозавров были заменены другими минералами. Полости были заполнены осадочным материалом, и за миллионы лет кость превратилась в скалу.

Но не все кости динозавров превратились в окаменелости. Сохранение окаменелостей – сложная задача. Чтобы любое существо сохранилось в виде ископаемого, требуется удача и особые обстоятельства. Когда организм умирает, его тело сразу же начинает разлагаться. Бактерии и насекомые приступают к работе, разрушая органические материалы растений или животных. Мусорщики прибегают, чтобы сжевать мясо с костей. Колебания температуры растягивают и сжимают ткани организма. Дождь и солнце разрушают кожу и кости. Стада животных вытаптывают останки, а жуки пережевывают то, что осталось.

Как нам удалось получить кости динозавров, сохранившиеся в виде окаменелостей? Учитывая все, что происходит с животным после его смерти, просто удивительно, что нам удалось выкопать и собрать столько доисторических скелетов! Секрет успеха в сохранении окаменелостей заключается в правильном сочетании обстоятельств, возникших после смерти организма. Первое и самое главное обстоятельство называется быстрым захоронением.

Быстрое захоронение

Допустим, у вас есть милый маленький динозаврик компсогнат, который ест токсичное растение и умирает на берегу озера. Теперь этот скелет компсогната очень скоро обречен на уничтожение. Приближаются падальщики, а также насекомые, бактерии и погодные колебания, которые в мгновение ока превратят его в пыль.

Но посмотрите! Внезапно его тело падает в озеро. Он опустился на дно и теперь полностью затоплен. Он защищен от падальщиков, жуков и бактерий. Здесь безопасно от непогоды, поскольку температура под водой довольно постоянна. Может быть, несколько рыб съедают мясо с его костей, но никто не уносит его конечности. В течение года его тело покрывается илом и отложениями, скапливающимися на дне озера. С этого момента наш Компсогнат в безопасности. Это лишь вопрос времени, когда его кости превратятся в окаменелости.

Это своего рода лучший сценарий быстрого захоронения. Растение или животное, погребенное в грязи, иле или других защитных веществах вскоре после смерти, с гораздо большей вероятностью сохранится в виде ископаемого. Некоторые из наших окаменелых динозавров изначально были покрыты песком, почвой или густой листвой вскоре после смерти. Некоторые древние существа даже сохранились в яме со смолой! Быстрое захоронение способствовало их сохранению в виде окаменелостей, поскольку защищало их от разрушительных сил наземной экосистемы.

Твердые части

Вы, наверное, заметили, что палеонтологи многое знают о костях динозавров, но почти ничего об их коже. Это связано с тем, что твердые части организмов с наибольшей вероятностью выживут, чтобы окаменеть. Если подумать о наиболее распространенных окаменелостях доисторических животных, то это, как правило, кости, зубы, когти, панцири и экзоскелеты членистоногих. Если вы говорите о растениях, вы имеете в виду древесину и семена. Большая часть мягких материалов, таких как органы тела и ткани листьев, разлагается слишком быстро, чтобы окаменеть, даже если они быстро погребены в воде. Так что, если вы надеялись увидеть желудок компсогната в ископаемом виде – извините, он просто не сможет так легко сохранится.

Однако, некоторые мягкие части тела могут окаменеть в виде отпечатков камней или естественных слепков. Например, отпечатки кожи, перьев, следов и мозга сохранились в виде окаменелостей. Также сохранились тела некоторых червей и медуз, а также формы цветов, листьев и папоротников.

Эффекты стихий

Теперь подожди секунду. А как насчет мамонтов? Нет ли у нас где-нибудь сохранившихся мягких тканей мамонтов? Ну да. На самом деле, у нас есть не просто окаменелости; у нас есть настоящая кожа и волосы мамонтов, вымерших около 5000 лет назад. Обратите внимание: я сказал 5000 лет, а не 65 миллионов лет! График сохранения мамонтов — ничто по сравнению с динозаврами. Но в любом случае, это здорово, что у нас есть кожа и волосы мамонтов! Есть идеи, как эти ткани смогли противостоять разложению в течение 5000 лет?

Мамонты жили в арктических районах мира, для которых характерны (и остаются) очень низкие температуры и очень сухой воздух. В целом, холодные и сухие условия более благоприятны для сохранения ископаемых окаменелостей, чем теплые и влажные условия. В холодных регионах также меньше падальщиков, насекомых и бактерий, которые ускоряют разложение мертвых существ. На скорость разложения могут влиять многие природные элементы, такие как тип местности, тип падальщиков, местная погода, состав почвы, а также влажность и осадки в этом районе. Итак, то, что животное умирает в теплом и влажном климате, не означает, что его нельзя сохранить. Но в случае с нашим мумифицированным мамонтом мы знаем, что холодные и сухие условия помогли его телу выжить на протяжении последних 5000 лет.

Итог урока

Теперь мы можем понять, почему летопись окаменелостей так непропорционально насыщена крупными видами животных. У крупных животных большие кости, которые с меньшей вероятностью разлетятся или раздавятся и содержат гораздо больше материала для замены минералов во время окаменения. Конечно, захоронить брахиозавра намного сложнее, чем динозавра меньшего размера. Но помните, главное – быстрое захоронение. Время играет решающую роль в сохранении окаменелостей, и падальщикам не потребовалось бы много времени, чтобы уничтожить крошечные кости компсогната. Даже если бы он не был раздавлен, кости Компсогната были бы гораздо более восприимчивы к погодным условиям, чем гигантские, крепкие кости Брахиозавра.

Тремя основными условиями, влияющими на сохранение окаменелостей, являются быстрое захоронение, твердые части и элементы. Быстрое захоронение и твердые детали способствуют сохранению, хотя в разных ситуациях элементы играют разную роль. Лучшим способом обеспечить сохранность организма было бы, если бы существо было крупным, с множеством твердых частей тела, и если бы существо было немедленно и полностью затоплено в болоте или озере. После этого, лучше всего подойдут холодные и сухие условия. Наихудшим сценарием сохранения окаменелостей было бы небольшое существо с преимущественно мягкими частями тела, умирающее на открытой местности, подверженной воздействию стихии, без каких-либо условий для захоронения и в теплых и влажных условиях. Теперь это имеет смысл, поскольку наши самые известные динозавры — большие и громоздкие. Это были существа, которые, скорее всего, прошли через весь процесс сохранения окаменелостей.

Поделитесь материалом
Автор статьи: Наталья Венедиктова
Наталья Венедиктова
Историк-исскусствовед, специалист в области истории, географии и искусства. Много путешествовала, изучала эволюцию художественных стилей, культурные контексты произведений и влияние искусства на общественные и исторические процессы.
Наталья Венедиктова опубликовал статей: 315

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *